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Les exoplanètes pourraient être faites de diamants, selon une étude

Les exoplanètes pourraient être faites de diamants, selon une étude

Dans un nouveau développement qui ferait arroser à la bouche le PDG fictif d'une future société minière spatiale, un groupe d'astronomes a révélé qu'il pensait que des planètes entières pourraient être faites de diamants.

Les chercheurs de l'Arizona State University et de l'Université de Chicago affirment que les diamants, les roches rares et précieuses ici sur Terre (la teneur en diamants de la Terre est d'environ 0,001%) pourraient être aussi communs que la boue sur d'autres planètes si les conditions sont réunies.

Étant donné qu'il y a au moins 100 milliards de planètes dans la seule Voie lactée, il est probable que ces conditions spécifiques aient effectivement été remplies quelque part dans l'univers.

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Simulation des conditions de la planète diamant

Dans une nouvelle étude publiée récemment dans Le journal des sciences planétaires, l'équipe d'astronomes a émis l'hypothèse que les exoplanètes qui se forment dans des systèmes avec un rapport carbone-oxygène élevé pourraient se retrouver avec des compositions riches en diamant si elles ont la bonne quantité d'eau, de chaleur et de pression.

Pour tester leur théorie, les chercheurs ont utilisé des cellules d'enclume de diamant à haute pression pour simuler les conditions qu'une telle exoplanète pourrait avoir besoin de se former.

Ils ont immergé du carbure de silicium dans l'eau, puis ont appliqué des pressions très élevées, à l'aide des cellules à enclume en diamant, sur les deux substances. Ensuite, les chercheurs ont chauffé l'échantillon avec un laser et ont pris des mesures aux rayons X afin d'étudier la réaction chimique qui a eu lieu.

L'expérience a montré que les conditions mises en évidence par les chercheurs ont effectivement transformé le carbure de silicium et l'eau en diamant et silice.

Bling cosmologique

Les chercheurs disent qu'une planète composée en grande partie de diamants ne serait probablement pas le foyer de cet E.T. ce à quoi beaucoup d'entre nous ont probablement pensé quand nous avons lu pour la première fois les mots «planète diamant». Une croûte supérieure de diamant aussi dur signifierait que la planète ne serait probablement pas géologiquement active, ce qui signifie qu'elle ne serait pas propice à une atmosphère habitable.

"Indépendamment de l'habitabilité, c'est une étape supplémentaire pour nous aider à comprendre et à caractériser nos observations toujours croissantes et améliorées d'exoplanètes", a expliqué Harrison Allen-Sutter, auteur principal de l'étude, dans un communiqué de presse.

"Plus nous en apprendrons, mieux nous serons en mesure d'interpréter les nouvelles données des futures missions à venir comme le télescope spatial James Webb et le télescope spatial romain Nancy Grace pour comprendre les mondes au-delà de notre propre système solaire."


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