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7 domaines de recherche éthiquement controversés en science et technologie

7 domaines de recherche éthiquement controversés en science et technologie


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La science et la technologie sont les grands moteurs de l'innovation dans le monde qui nous entoure. Les avancées technologiques et scientifiques aident les gens au quotidien, apportant de l'eau potable, un accès à l'information via Internet, des remèdes contre les maladies rares.

De nombreux aspects de la découverte scientifique font face à peu de questions éthiques. Mais il y a aussi un certain nombre d'efforts scientifiques qui repoussent les lignes éthiques de ce sur quoi la science devrait tourner. Bien que tous les domaines de controverse couverts ici présentent de grands avantages, ils comportent également des fardeaux éthiques potentiels, tels que des dommages potentiels aux animaux, aux personnes ou à l'environnement.

Tout cela devrait nous amener à nous arrêter et à réfléchir - à quel moment les inconvénients de l'innovation éclipsent-ils le bien qu'elle peut apporter? Et y a-t-il jamais eu une innovation si bénéfique pour le monde qu'il vaudrait la peine de faire des compromis sur l'éthique pour réaliser le progrès scientifique et technologique? Réfléchissez à ces questions alors que nous examinons 7 domaines éthiquement controversés de la science et de la technologie ...

1. AI

L'intelligence artificielle est à la pointe du développement technologique dans de nombreux domaines. Presque toutes les entreprises qui ont quelque chose à voir avec la technologie l'utilisent comme un mot à la mode pour vendre leur produit: "Nouveau collier pour chien avec IA intégrée pour détecter quand votre chien est en détresse! Installez notre plug-in informatique simple et nous optimisez votre journée de travail. "

L'IA présente certainement de nombreuses applications et avantages précieux, mais il existe également des domaines dans lesquels elle présente de nombreux inconvénients. Prenez deux technologies clés de l'IA qui présentent des avantages discutables ou des inconvénients assez importants: le deep fake et Neuralink.

Vous avez probablement entendu parler de faux profonds, la technologie d'échange de visages qui est utilisée pour redonner vie aux stars de cinéma mortes, mais qui peut aussi donner l'impression que les dirigeants mondiaux disent des choses qu'ils n'ont jamais faites -ou pour des choses encore moins familiales.

Vous ne connaissez peut-être pas Neuralink, cependant. C'est l'un des efforts technologiques d'Elon Musk et vise à améliorer les interfaces cerveau-machine, à enregistrer des souvenirs et à faire d'autres avancées technologiques liées au cerveau.

En se concentrant d'abord sur Neuralink, les questions portent sur l'éthique de la connexion du cerveau humain aux machines et de l'utilisation de l'IA pour améliorer le fonctionnement du cerveau humain. Les questions éthiques portent principalement sur le développement de cette technologie et ses effets secondaires potentiels. L'objectif de l'entreprise est d'optimiser la fonction cérébrale humaine, mais les tests qui seront nécessaires pour y parvenir seront approfondis. Cela impliquera éventuellement des tests sur le cerveau humain, avec des conséquences inconnues. À quel moment la promesse potentielle d'un progrès technologique radical ne vaut-elle pas la perte humaine potentielle dans le développement de la technologie?

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En passant de Neuralink, nous sommes confrontés à une technologie, des faux profonds, qui présentent moins d'avantages potentiels pour l'humanité. Il y a sans doute peu de raisons pour que quiconque ait besoin de remplacer le visage de quelqu'un par un autre dans une vidéo - du moins, peu de raison qui ne soit pas néfaste.

Pourtant, la technologie existe pour ce faire, grâce à l'intelligence artificielle et à l'apprentissage automatique. Il continue d'être recherché sous le couvert des avantages d'une technologie de montage vidéo améliorée, mais en fin de compte, il n'y a aucun moyen de l'empêcher d'être utilisé à des fins négatives.

En fin de compte, l'intelligence artificielle a le potentiel de changer complètement notre façon d'interagir avec le monde, mais y a-t-il trop de points négatifs? Le temps nous le dira...

2. CRISPR

Grâce à CRISPR, les scientifiques sont en mesure de modifier rapidement et à moindre coût le génome humain. Cela signifie que les chercheurs peuvent modifier les séquences d'ADN et le fonctionnement de nos gènes. Cela signifie le potentiel de corriger les défauts génétiques, empêchant la propagation de la maladie -orrr pour fabriquer des bébés de marque.

CRISPR est l'abréviation de «Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats», un outil d'édition de gènes dont la forme la plus connue utilise l'enzyme Cas9 pour couper des brins d'ADN. C'est fondamentalement comme le scrapbooking moléculaire.

Le développement de la technologie CRISPR est né de découvertes sur la façon dont les bactéries se défendent, en créant une «bibliothèque» d'ADN viral sur laquelle les bactéries peuvent puiser pour détruire l'ADN des envahisseurs étrangers avant qu'ils ne soient capables de s'emparer de l'organisme.

CRISPR est apparu très récemment, avec un article de 2017 démontrant l'utilisation de la technique d'édition génétique.

Les scientifiques chinois ont commencé à utiliser CRISPR pour concevoir des bébés de conception - des bébés humains dont les gènes ont été modifiés pour être résistants à des virus particuliers. Tout cela semble potentiellement améliorer la qualité de vie de l'humanité, mais à quel prix? Les effets secondaires à long terme sont encore totalement inconnus. Et il n'y a aucun moyen de dire où cela pourrait se terminer. C'est une chose de concevoir un bébé pour qu'il soit résistant au VIH, mais une autre de concevoir l'apparence et l'intelligence d'un bébé.

De plus, les bébés de créateurs remettent également potentiellement en question la définition même de l'humain.

3. Édition génique (OGM)

Passant de l'édition de gènes humains dans CRISPR, nous pouvons examiner les problèmes éthiques liés à l'édition de gènes sur d'autres organismes, comme les plantes. L'édition génétique comprend toute intervention dans la génétique d'un organisme.

Cette intervention crée des OGM ou des organismes génétiquement modifiés. Cela peut entraîner des avantages tels que des cultures plus solides et plus résistantes à la sécheresse, ou des cultures qui ont des rendements plus élevés par acre, entre autres avantages.

Aujourd'hui, l'édition de gènes se produit dans le monde entier et elle est menée à la fois sur des plantes et des animaux, principalement dans le but d'améliorer la production alimentaire. Sur les animaux, l'édition génique a été utilisée pour créer des porcs naturellement très résistants au syndrome reproducteur et respiratoire porcin, ou SDRP, améliorant ainsi le bien-être animal.

Le processus d'édition des gènes pour tous les organismes est supervisé par diverses agences gouvernementales, selon les pays. Cependant, les effets à long terme d'une grande partie de l'édition de gènes sont encore inconnus, et le potentiel pour les gènes modifiés d'entrer dans la «nature» et de modifier l'environnement de manière imprévue peut être élevé.

4. Expérimentation animale

L'expérimentation animale est l'un des domaines de recherche scientifique les plus controversés de cette liste. Beaucoup de gens s'en moquent, tandis que d'autres s'y opposent avec véhémence. Pendant des années, les tests sur les animaux ont été utilisés pour créer des produits pharmaceutiques nouveaux et meilleurs, et tester des produits de consommation tels que le maquillage, les shampooings, etc.

En fin de compte, cependant, l'expérimentation animale place la prévention de la souffrance humaine sur la prévention de la souffrance animale. Dans certains cas, l'argument éthique en faveur de l'expérimentation animale peut être plus simple, c'est-à-dire lorsqu'il peut conduire à des progrès dans la prévention des maladies. Dans d'autres cas, l'argument est plus difficile, car le développement d'un meilleur rouge à lèvres ne vaut probablement pas la souffrance des animaux.

D'un côté, vous avez la souffrance humaine et de l'autre, vous avez la souffrance animale. Et nous semblons n'avoir aucun problème avec la souffrance animale tant que c'est pour une cause plus grande.

En présentant le sujet, nous l'avons fait paraître assez simple, mais un nombre croissant de scientifiques commencent à remettre en question la pertinence de la poursuite des tests sur les animaux à un moment où l'IA et d'autres technologies commencent à être en mesure de modéliser et de prédire avec précision. interactions biologiques. Un grand nombre d'animaux sont lésés lors de la création de nombreux produits chimiques et produits de consommation, et nous devons chacun nous demander si cela en vaut la peine?

5. Essais humains

La progression de l'expérimentation animale à l'expérimentation humaine ou aux essais humains se produit avec la plupart des nouveaux médicaments. Des recherches sur des sujets humains sont souvent nécessaires pour amener les médicaments à la phase finale de l'approbation réglementaire. Il sert de vérification finale de la façon dont un médicament ou un produit chimique donné interagira avec le système humain. Pourtant, à maintes reprises, il a blessé, mutilé ou tué des individus. Et nous devons nous demander à nouveau, à quel moment cela ne vaut-il pas la peine?

L'histoire n'est peut-être pas favorable à la réputation des essais sur l'homme, bien que les scientifiques s'efforcent constamment de créer des normes de sécurité dans le processus.

En 1947, on a découvert que des médecins allemands avaient mené des expériences mortelles sur des prisonniers des camps de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale. Certains ont été poursuivis en tant que criminels de guerre lors des procès de Nuremberg, après quoi les Alliés ont ensuite établi le Code de Nuremberg, premier document international pour le consentement volontaire de l'homme à la recherche.

Dans les tests sur l'homme d'aujourd'hui, tous les patients doivent consentir à l'étude. Cependant, tant que des essais sur l'homme sont menés, il y a des gens qui sont contraints de participer. Pour cette raison, l'éthique de la situation dans son ensemble est encore vivement débattue.

6. Armes et R&D militaire

Le développement des armes militaires est un autre carrefour majeur de la science et de l'éthique. Prenons, par exemple, le développement de la bombe atomique dans le cadre du projet Manhattan pendant la Seconde Guerre mondiale. À bien des égards, les recherches menées au cours de ces expériences ont approfondi la compréhension de l'humanité des atomes, des molécules et de la théorie quantique. Par d'autres moyens, cette recherche a finalement conduit à la mort de milliers de personnes.

La puissance militaire et la technologie des armes posent un dilemme éthique en grande partie en raison de la nature de l'humanité. Le fait de ne pas investir dans une arme mortelle particulière, comme les armes biologiques, pourrait permettre à ces armes d'être développées et contrôlées uniquement par des personnes résolues au mal. Pourtant, une fois que les armes sont développées par n'importe qui, le génie est sorti de la bouteille et ne peut plus être remis. Cela pourrait potentiellement conduire à leur utilisation par ceux qui souhaitent commettre un préjudice de toute façon.

7. Colonisation spatiale

Puisqu'il semble que la Terre ait connu des jours meilleurs, il est peut-être temps d'envisager de déménager ailleurs, comme Mars. Les scientifiques soupçonnent qu'il y a de l'eau quelque part sur Mars et nous savons que la planète contient également des ressources qui peuvent nous aider à survivre.

Alors, pourquoi ne pas dépenser cet argent pour développer Mars en tant que colonie?

Les plus grandes questions éthiques autour de la colonisation martienne sont présentées lorsque l'on considère le potentiel de la vie sur Mars ou le potentiel de la vie future sur Mars. Nous ne pouvons affirmer avec une certitude absolue que la vie pourrait prospérer sur la planète. Déplacer des personnes là-bas pourrait être nuisible. Et le coût du développement de programmes pour coloniser Mars est élevé - l'argent pourrait sûrement être utilisé pour aider à résoudre certains des problèmes environnementaux actuels de la Terre?

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Les réponses à ces questions peuvent avoir à voir avec la façon dont l'humanité devrait aborder sa responsabilité éthique envers la Terre elle-même. Si vous pensez que la seule responsabilité éthique de l'humanité est envers notre planète, alors la colonisation semble inutile. Si vous pensez que nous devons explorer toutes les options, l'exploration spatiale a du sens, quel que soit son coût.

Pour clore cette discussion sur les dilemmes éthiques dans la science et la technologie, nous nous demandons à nouveau: que valent l'innovation et l'amélioration de l'humanité? La réponse à cette question variera en fonction de la personne que vous posez ... mais demandez-vous ce que vaut l'innovation?


Voir la vidéo: Disability and digital technologies By Pierre Foulon (Mai 2022).