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'Death Pit' révèle que des paresseux géants sont peut-être morts de l'eau de merde

'Death Pit' révèle que des paresseux géants sont peut-être morts de l'eau de merde


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Il y a très, très longtemps, pendant la période glaciaire, un groupe de paresseux géants a connu sa fin collective après avoir peut-être avalé ses propres excréments dans une piscine contaminée d'eau peu profonde, dans ce qui est maintenant connu sous le nom de péninsule de Santa Elena en Équateur, selon aux paléontologues des États-Unis et de l'Équateur.

Les scientifiques ont découvert les squelettes d'au moins 22 paresseux panaméricains, connus sous le nom de Eremotherium laurillardi, quelque 20 000 ans plus tard. Les résultats suggèrent qu'ils sont tous morts à peu près au même moment et que leurs restes ont été retrouvés dans ce qui est maintenant une fosse à goudron.

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Pas comme les paresseux que tu connais

Les restes ont été trouvés sur le site paléontologique de Tanque Loma, connu sous le nom d'Arroyo Seco. Il y a 20 000 ans, cet endroit était un marais dense.

Les restes des 15 paresseux adultes, cinq juvéniles et deux nouveau-nés de la période glaciaire, qui étaient assez différents des paresseux modernes que nous connaissons et aimons tous, ont été examinés. Ces créatures aux os géants pouvaient marcher vite sur deux pattes et un mâle adulte pouvait atteindre la taille d'un éléphant.

Une plante douteuse reste

Les archéologues ont découvert «une abondance de minuscules restes de plantes brisées», ce qui, par conséquent, était plus petit que la distance entre les crêtes des dents des anciens paresseux.

C'est la raison pour laquelle les scientifiques pensent que les plantes proviennent des excréments des animaux, contaminant ainsi l'eau potable et les tuant. Ayant subi un empoisonnement toxique, les paresseux étaient enduits d'asphalte suintant à l'époque.

Les sédiments riches en microfaune sont remarquables

De plus, la nouvelle recherche a mis au jour non seulement l'histoire des paresseux géants, mais aussi les multiples couches de «sédiments riches en microfaune» qui se forment à environ un mètre au-dessus du gisement de mégafaune asphaltique.

Dans ces niveaux microscopiques d'analyse, les scientifiques peuvent étudier les milliers de vestiges découverts sur le site. Dans un courrier à Gizmodo, Emily Lindsey, qui est l'auteur principal de l'étude, la conservatrice adjointe et la directrice du site d'excavation, a déclaré: "Il y a beaucoup d'autres études qui attendent d'être faites avec cet assemblage remarquable, comme regarder comment ces paresseux géants ont grandi. , types de pathologies, et plus de datation au radiocarbone du gisement. "

Elle a ajouté: "Mais l'un des aspects les plus intrigants du site pour moi sont les couches de sédiments riches en microfaune à environ un mètre au-dessus du gisement asphaltique de mégafaune; ceux-ci contiennent des milliers d'os de petits oiseaux, lézards, serpents et rongeurs qui ont un réel potentiel pour raconter une histoire des changements environnementaux passés dans cette région.

L'étude a été publiée dans la revue Paléogéographie, paléoclimatologie, paléoécologie.


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