Énergie et environnement

L'activité industrielle draine le monde de l'eau douce

L'activité industrielle draine le monde de l'eau douce

Alors que la Terre dispose d'une bonne quantité d'eau douce à la surface et d'une quantité encore plus importante sous le sol, le problème est en partie causé par la logistique de l'eau. L'eau est difficile à extraire du sol et à transporter, il est donc difficile de l'amener là où elle est nécessaire.

Grossièrement 850 millions les habitants de la planète n'ont pas un accès régulier et abordable à l'eau potable. Le mot clé ici est abordable. Le dessalement, comme nous l'avons mentionné précédemment, permet de produire de l'eau potable à partir d'eau de mer, mais le prix de l'eau grimperait absolument en raison du coût élevé et de la nature intensive du processus.

Manquer d'eau fraîche n'est pas non plus une chose lointaine. On estime que d'ici 2050, de nombreuses régions du monde auront du mal à se procurer suffisamment d'eau douce, selon The Guardian. Certaines estimations reportent même cette échéance à 2040.

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Entre 2011 et 2016, la Californie a souffert de l'une de ses pires sécheresses en plus de 1000 ans lorsque 1900 puits de la région se sont taris. Mais ce n'est qu'un microcosme de ce qui se passe dans le monde. Sur les 37 principaux aquifères souterrains du monde, 21 reculent sans aucun signe d'arrêt.

Le changement climatique n'améliore pas non plus le problème. Pendant que je laisserai sortir à contrecœur un scientifique soupir et laissez le lecteur de cet article décider de la cause du changement climatique, la vérité indéniable est que le monde se réchauffe

Ce changement entraîne des sécheresses et des vagues de chaleur dans certaines régions et des inondations et une élévation du niveau de la mer dans d'autres. Au fur et à mesure que cela se produit, de plus en plus de personnes se retrouvent sans eau dans les régions frappées par la sécheresse. Alors que dans les zones de crues accrues, les sources d'eau douce sont polluées soit par le ruissellement de produits chimiques agricoles, soit par l'afflux d'eau salée des océans.

L'une des plus grandes études de cas que nous ayons d'une population à court d'eau est celle du Cap, en Afrique du Sud. Ils ont abusé de l'eau pendant des années et, en 2017, la ville a connu une crise où ils avaient commencé à manquer d'eau. En fin de compte, la ville a évité de justesse l'assèchement de l'eau locale en imposant des politiques de rationnement et de réutilisation de l'eau. La ville a également commandé des usines de dessalement pour produire de l'eau pour la ville tout en travaillant à trouver des solutions plus durables et à plus long terme.

Quelles populations sont les plus susceptibles d'être touchées par une crise de l'eau?

L'une des principales raisons pour lesquelles la crise de l'eau n'est pas correctement traitée à grande échelle est le fait qu'elle affecte de manière disproportionnée les populations pauvres et mal desservies. Le dessalement est une solution assez évolutive compte tenu des ressources, mais il fait monter en flèche les coûts de l'eau, ce avec quoi les populations pauvres auraient du mal à moins qu'elles ne reçoivent un soutien substantiel.

Les populations les plus aisées sont également celles qui ouvrent la voie en matière de surutilisation de l'eau, ce qui signifie qu'elles devraient faire le plus de sacrifices pour aider à arrêter le problème de l'eau. C'est la tempête parfaite en réalité, un problème qui n'affecte pas aussi durement les personnes qui en sont la cause.

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Cela souligne cependant quelque chose à propos de la crise mondiale potentielle de l'eau - que ce ne sera pas la même chose dans chaque région particulière. Les climats plus humides avec un meilleur accès à l'eau douce ne seront pas aussi durement touchés que les villes déjà intégrées dans des régions pauvres en eau. Quand nous disons que le monde va manquer d'eau douce, nous ne voulons pas littéralement dire que toute l'eau douce aura disparu, mais simplement qu'elle sera si rare dans certaines régions que l'approvisionnement pour de grandes régions du monde coûtera très cher. ou presque impossible.

Revenant également au problème actuel et à la dichotomie entre qui est à l'origine du problème de l'eau et qui en est le plus touché, il n'y a pas de système de gouvernance unique d'approvisionnement en eau douce sur Terre. L'eau est une ressource décentralisée mais hautement connectée, donc s'il est très difficile de contrôler son utilisation, c'est un problème qui affecte tout le monde.

Que pouvons-nous faire de mieux pour atténuer le problème?

Maintenant que nous avons identifié le problème et certaines de ses causes - gaspillage d'eau, surutilisation et changement climatique - nous pouvons maintenant commencer à travailler sur des solutions à la crise actuelle. Les effets les plus importants peuvent être produits par un changement dans la façon dont nous pensons à l'utilisation de l'eau et de l'eau. S'agissant uniquement de la culture aux États-Unis, l'eau est largement surutilisée par rapport à d'autres régions du monde. Il y a trop peu de dispositifs d'économie d'eau dans les toilettes, les douches, les éviers et autres appareils utilisant de l'eau. Les États-Unis ont toujours eu une abondance d'eau, ce qui signifie que la culture qui s'est développée autour de l'utilisation de l'eau a été celle de la frivolité.

De plus, les cultures gourmandes en eau, comme le coton et les amandes, sont souvent cultivées dans des zones où l'eau est rare et dépendent de l'utilisation d'aquifères qui ne sont pas reconstitués.

Cependant, la somme des problèmes liés à l'eau ne se résume pas à la culture, mais aussi à l'infrastructure. Un robinet qui fuit peut gaspiller 79,2 gallons (300 litres) d'eau chaque année et au Royaume-Uni, 792 millions de gallons (3 milliards de litres) de l'eau s'échappe des tuyaux chaque jour. C'est une quantité hallucinante de fuites et de déchets qui ne sont pas collectés. Et ce n'est qu'au Royaume-Uni.

La plupart des gens dans le monde développé considèrent l'eau comme un droit humain fondamental, de sorte qu'ils sont plutôt perturbés par l'idée du comptage et des restrictions d'eau. Quoi qu'il en soit, tout cela deviendra essentiel si le problème devient suffisamment grave. Un problème que nous pouvons retarder ou prévenir si nous gérons mieux notre eau maintenant.

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D'ici 2025, dans 5 ans à peine, on estime que la moitié de la population mondiale vivra dans des zones de stress hydrique.

Le gros consommateur d'eau dont nous n'avons pas passé beaucoup de temps à parler, c'est l'agriculture. Pour résoudre la crise de l'eau, il faudra des pratiques agricoles plus intelligentes et mieux contrôlées. Cela signifie une irrigation mieux gérée, une modification génétique des cultures pour la résistance à la sécheresse et une moindre absorption d'eau, et peut-être un système contrôlé centralisé pour savoir où et comment les agriculteurs cultivent et cultivent.

Revenant à l'eau de mer, il est important de noter que le monde n'est en aucun cas proche de manquer d'eau salée. L'eau de mer sera toujours là et le dessalement sera toujours possible - pour un prix.

Cependant, cela désavantage les communautés pauvres, et même seulement les communautés qui ne sont pas géographiquement proches d'une source d'eau salée. Le dessalement est une solution très ciblée géographiquement et qui ne fonctionne pas pour toutes les régions.

Des millions, voire des milliards, mourraient si nous devions compter sur les usines de dessalement comme seule solution pour notre nourriture et notre eau. C'est pourquoi les usines de dessalement ne sont qu'une partie de la solution.

Bien que l'arrêt ou la prévention de la crise de l'eau soit quelque chose qui exigera un changement exploitable par presque toutes les personnes sur la planète, c'est aussi quelque chose qui adoptera une approche et une méthodologie centralisées.

En tant que société, nous ne sommes pas doués pour penser plus d'une décennie à l'avance au présent lorsqu'il s'agit de résoudre les problèmes. Malheureusement, c'est ce genre de prévoyance qui sera nécessaire pour éviter la crise de l'eau des années 2040 ou 2050.


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